Cuantificadores en Inglés: Cómo Utilizar Correctamente “Much”, “Many” y “A lot of”

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¿Qué son los cuantificadores?

En inglés hay sustantivos contables y no contables. Se producen errores en nuestras oraciones cuando hablamos de estos sustantivos. Y la mayoría de los errores ocurren cuando los cuantificamos. Utilizamos cuantificadores cuando queremos darle a alguien más información sobre la cantidad o el número de algo.

Un cuantificador es una palabra o frase que indica el número o la cantidad de un sustantivo, y generalmente viene antes del sustantivo. Estos cuantificadores son MUCH (MUCHO), LITTLE (POCO), MANY (MUCHOS), FEW (POCOS) y A LOT (MUCHOS).

MUCH y LITTLE

Estos se utilizan antes de los sustantivos no contables (o incontables). Los sustantivos incontables significan que no puedes agregarles un número. He aquí algunos ejemplos:

food, evidence, equipment, coffee, advice, accommodation, milk, software, hardware

comida, evidencia, equipo, café, consejo, alojamiento, leche, software, hardware

Combina estas palabras, y muchas otras que no figuran aquí, con MUCH. No se puede contar flour (harina), honey (miel) o salt (sal). No dices two flours o three salts (dos harinas o tres sales). No toman la forma plural. Entonces, la forma correcta de decirlo es “much flour” (“mucha harina”) o “much salt” (“mucha sal”).

Lo contrario de MUCH es LITTLE

Much se refiere a una gran cantidad de algo no contable. Y little se refiere a una pequeña cantidad de algo no contable.

 

Ejemplo:

Persona A: Do you eat much rice?

                        ¿Comes mucho arroz?

Persona B: No, I eat only a little rice.

                        No, como solo un poco de arroz.

                        (‘a little’ indica cierta cantidad)

Persona C: No, I eat very little rice.

                        No, como muy poco arroz.

                        (‘very little’ insiste en la idea de que es una cantidad muy pequeña)

 

Otros ejemplos:

  • I plan to wear sunblock and put on a hat, so I don’t get burned from too much sun!

          ¡Planeo usar protector solar y ponerme un sombrero, así no me quemo por tanto sol!

  • We don’t have much time, we’re running late!

           ¡No tenemos mucho tiempo, vamos tarde!

  • I have too much homework!

           ¡Tengo demasiada tarea!

  • There’s too much sugar in my coffee.

          Mi café tiene demasiada azúcar.

MANY y FEW

Estos se utilizan antes de los sustantivos contables. Los sustantivos contables son cosas, personas o elementos a los que se les agrega un número para describirlos. Tienen formas singulares y plurales.

 

Ejemplos:

Singular – Plural

  • dog – dogs

          perro perros

  • car – cars

           carro –  carros

  • pen – pens

           bolígrafo – bolígrafos

  • country – countries

           país – países

  • lady – ladies

           señora – señoras

  • tree – trees

           árbol – árboles

  • train – trains

           tren – trenes

  • book – books

           libro – libros

No todos los sustantivos contables terminan con una “s” en su forma plural. Ellos toman la forma plural irregular.

Ejemplos:

  • child – children

           niño(a) – niños(as)

  • person – people

           persona – personas / gente

  • woman – women

           mujer – mujeres

  • man – men

           hombre – hombres

Así que utilizamos ‘many’ para palabras como women, children, books, people, y cars.

 

Lo contrario de MANY es FEW

Many se refiere a una gran cantidad de algo que se puede contar, mientras que few se refiere a una pequeña cantidad de algo que también se puede contar.

Ejemplo:

Persona A: Do you like having many dogs?

                        ¿Te gusta tener muchos perros?

Persona B. No, I like keeping only a few dogs.

                        No, solo me gusta tener pocos perros.

 

Otros ejemplos:

  • I have too many shoes. I plan to give most of them away.

           Tengo demasiados zapatos. Planeo regalar la mayoría de ellos. 

  • Did you take many pictures?

           ¿Tomaste muchas fotos?

A LOT OF

Si no quieres preocuparte por si un sustantivo es contable o incontable, puedes utilizar las expresiones “a lot of” o “lots of“. Esto funciona para ambos grupos. “A lot of” puede reemplazar a “much” o “many“. Lo contrario de “a lot of” es “some“.

 

Ejemplo:

Persona A: Do you eat a lot of sweets?

                        ¿Comes muchos dulces?

Persona B: Oh, no, I don’t. In fact, I also avoid drinking too much coffee.

                         Oh, no. De hecho, también evito tomar mucho café.

 

Otros ejemplos:

  • I eat a lot of cheese.

          Como mucho queso.

  • A lot of tourists come here to see the beautiful beaches.

           Muchos turistas vienen aquí para ver las hermosas playas.

  • I’m so lucky. I have a lot of great friends.

           Soy muy afortunado. Tengo muchos buenos amigos. 

some’ puede reemplazar a ‘a little’ o a ‘a few

  • I ate some rice with my beef stew.

          Comí algo de arroz con mi estofado de ternera.

  • I know some people from that part of town.

           Conozco a algunas personas de esa parte de la ciudad.

Puntos importantes a recordar:

A lot of” se utiliza más comúnmente en declaraciones positivas. Utilizamos este término con más frecuencia cuando el significado de lo que decimos es positivo o cuando hablamos de cosas. Puede utilizarse tanto para sustantivos contables como para incontables.

  • She’s getting a lot of praise for her talent in singing.

           Ella está recibiendo muchos elogios por su talento para cantar.

  • Dan shows his love in a lot of ways.

           Dan muestra su amor de muchas maneras.

  • I love eating a lot of ice cream.

           Me encanta comer mucho helado.

  • My son eats a lot of pasta!

          ¡Mi hijo come mucha pasta!

Much” y “many” se utilizan con mayor frecuencia en oraciones negativas y para hacer preguntas. Hablan de cosas que no te gustan. Utilizamos estas palabras cuando intentamos decir algo con un significado negativo.

  • That’s too much information!

           ¡Eso es demasiada información!

  • There’s so much snow in that region.

           Hay demasiada nieve en esa región.

  • Too much rain causes the rice fields to flood.

          Demasiada lluvia hace que los arrozales se inunden.

  • Too much sun will burn your skin.

           Demasiado sol quemará tu piel.

  • You have too many questions.

          Tienes demasiadas preguntas.

  • There are so many people here. Let’s find a quieter spot to sit and talk.

          Hay demasiada gente aquí. Busquemos un lugar más tranquilo para sentarnos y hablar.

Observa que siempre utilizamos ‘much’ y ‘many’ después de palabras como ‘so’, ‘too’, ‘very’, y ‘as’.

Si quieres convertir un sustantivo no contable en uno contable, deberías utilizar la medida de medición apropiada.

 

Ejemplo:

  • Much sugar = many teaspoons of sugar

           Mucha azúcar = muchas cucharadas de azúcar

  • Much furniture = five pieces of furniture (o many pieces of furniture)

           Mucho mobiliario = cinco piezas de mobiliario (o muchas piezas de mobiliario)

  • Much bread = four slices of bread (o many slices of bread)

          Mucho pan = cuatro rebanadas de pan (o muchas rebanadas de pan)

Comparando cuantificadores

Incontable:

Much y more: Cuando comparas ‘much’ con algo, utiliza ‘more’ para mostrar el contraste.

“I don’t eat much chocolate. I eat more vegetables than chocolate.”

“Yo no como mucho chocolate. Yo como más vegetales que chocolate”.

 

Little y less: Cuando comparas ‘little’ con algo, utiliza ‘less’.

“I have very little information about that company. I know even less about their president.”

“Tengo muy poca información sobre esa compañía. Sé aún menos sobre su presidente”.

 

Contable:

Many y more

“I don’t know many beach resorts around here. I know more resorts where I lived before.”

 “No conozco muchos balnearios por aquí. Conozco más balnearios donde vivía antes”.

 

Few y fewer

I have very few friends where I used to live. I have even fewer friends here now.”

“Tengo muy pocos amigos donde solía vivir. Tengo aún menos amigos aquí ahora.”

 

No te preocupes por hacer esto perfecto la primera vez, la segunda o la enésima vez. He estado hablando inglés durante mucho tiempo y, a veces, todavía lo confundo. Lo que es importante recordar aquí es que “much” y “many” se utilizan para expresar una idea negativa, mientras que “a lot of” se utiliza para declaraciones positivas. Y si quieres estar absolutamente seguro, puedes utilizar “a lot of” para reemplazar “much” y “many“.

Así que es posible que te estés preguntando por qué es necesario aprender los cuantificadores y su uso adecuado. Es porque los cuantificadores expresan la medida y la cantidad de algo, y utilizarlos te ayuda a expresar tus ideas con mayor claridad.


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